Avgust 2008 | Zemlja kot tarča

Besedilo: Richard Stone
Fotografije: Stephen Alvarez

Droben zmazek na teleskopski sliki, polni zvezd, je bil prvo znamenje bližajoče se nevarnosti. Osemnajstega junija 2004, kmalu po deveti uri zvečer, ko je mrak legal na nacionalni observatorij na gori Kitt Peak v Arizoni, je David Tholen iskal asteroide: znotraj Zemljine orbite, na slepem območju za astronome, saj je tam bleščanje Sonca praviloma premočno, da bi lahko v njem iskali zvezde. Tholen, astronom s Havajske univerze, je vedel, da objekte, ki se skrivajo tam, včasih zanese proti Zemlji. Pri opazovanjih sta pomagala prijatelj, inženir Roy Tucker, in Fabrizio Bernardi, mlad kolega s Havajev. Ko so zrli v računalnik, so se na zaslonu vrteli trije posnetki iste zaplate neba, posneti le nekaj minut narazen. Naenkrat je Tucker pokazal na skupek belih pikic, ki so na zaporednih posnetkih spreminjale lego, in vzkliknil: “Tole je palček, ki ga iščete.”


Stran je bila natisnjena s spletnega portala National Geographic Slovenija www.national-geographic.si.
© 2005 - 2010 National Geographic Slovenija. Vse pravice pridržane.