April 2011 | Sosed vulkan

Besedilo: Michael Finkel
Fotografije: Carsten Peter

Kdaj? V iskanju odgovora na to vprašanje sta se vodilna svetovna vulkanologa odpravila v osrčje Afrike; to vprašanje ne pusti spati skupini kongovskih seizmologov, saj odgovor nanj lahko odloči o usodi približno milijona ljudi. Kdaj bo Nyiragongo izbruhnil? Nyiragongo je več kot 3000 metrov visok ognjenik na skrajnem vzhodu Demokratične republike Kongo (DRK) ter eden najaktivnejših in najmanj preučenih ognjenikov na planetu. Slabo raziskan je predvsem zato, ker v vzhodnem delu DRK zadnjih 20 let skoraj nepretrgoma divja vojna, tudi med pokoli v sosednji Ruandi je prelivanje krvi pljusnilo čez mejo na to območje. Ena največjih enot mirovnih sil OZN na svetu s približno 20.000 vojaki zdaj tam vzdržuje krhki mir, ki ga prekinjajo pogosti spopadi. Ob vznožju ognjenika stoji mesto Goma. Iz dneva v dan ima več prebivalcev, saj s podeželja nenehno prihajajo ljudje, iščoč zatočišče pred uporniki in vladnimi silami. Ljudi, ki se gnetejo v Gomi, naj bi bilo že milijon. V zadnjih letih je ob izbruhih Nyiragonga lava dvakrat dosegla mesto. Leta 1977 je zdrvela po pobočju ognjenika s hitrostjo 100 kilometrov na uro, najhitreje, kolikor je bilo dotlej znano. Umrlo je več sto ljudi, čeprav se je tok ustavil, preden je dosegel osrednji del mesta. Leta 2002 je ognjenik izvrgel več kakor 11 milijonov kubičnih metrov lave. Pritekla je v središče Gome in uničila 14.000 domov – hiše je zalila do vrha pritličij in pognala v beg 350.000 ljudi. A oba izbruha sta bila le godrnjanje v primerjavi s tem, kar bi se lahko zgodilo, če bi se Nyiragongo zares razbesnel.


Stran je bila natisnjena s spletnega portala National Geographic Slovenija www.national-geographic.si.
© 2005 - 2010 National Geographic Slovenija. Vse pravice pridržane.