September 2012 | Ptice z rožnatim perjem

Besedilo: Nancy Shute
Fotografije: Klaus Nigge

Plamenec je videti kot ptica, kakršno bi bil sposoben narisati zavzet predšolski otrok – pretirano dolge noge, odebeljeni gležnji (ki so videti kot kolena), kačast vrat in prevelik kljun – in bi jo nato pobarval še z najbolj kričečo barvico v škatli. Vendar skupek vseh teh nenavadnih telesnih značilnosti omogoča rdečim plamencem preživetje na območjih solin, blatnih polojev, bibavičnih lagun in mangrovskih močvirij. S kljukastim kljunom zgrnejo na kup blato in iz njega oblikujejo gnezdo. S trdimi resicami v kljunu precejajo vodo z drobnimi rakci, mehkužci, žuželkami in njihovimi ličinkami ter vodnimi rastlinami. Kaj pa čudovito perje? Kdo bi nemara še pomislil, da ga imajo le za zbujanje občudovanja. V resnici pa sprva sploh ni rožnato. Mladiči se izvalijo porasli z belim puhom, ki pozneje postane siv – tega pa nato zamenjajo s perjem, ki se obarva rožnato zaradi vodnih bakterij in rakcev ter beta karotena v njihovi hrani.

Plamenci simbolizirajo podobo kičastih okraskov, ki jih nameščajo po ameriških tratah, v naravi pa so še vedno precejšnja neznanka. “Čeprav so tako prepoznavni, o njih ne vemo prav veliko,” pravi Chris Brown, oskrbnik ptic v živalskem vrtu in akvariju za otroke v Dallasu. Strokovnjaki si niso na jasnem niti glede nekaterih preprostih vedenjskih navad plamencev, denimo tega, da radi stojijo na eni nogi. (Nekateri pravijo, da tako počivajo.) Plamenci živijo v odročnih krajih in se ob poplavah ali suši preprosto premaknejo na druga prehranjevališča. Zato štetje plamencev in sledenje tem pticam povzroča raziskovalcem nemalo preglavic – prav tako preučevanje, kako nanje vplivajo suše, hurikani in spreminjanje vodne gladine zaradi podnebnih sprememb in človekovega poseganja v obalni pas.



Stran je bila natisnjena s spletnega portala National Geographic Slovenija www.national-geographic.si.
© 2005 - 2010 National Geographic Slovenija. Vse pravice pridržane.