Januar 2020 | Svet bolečin

Besedilo: Yudhijit Bhattacharjee
Fotografije: David Guttenfelder, Robert Clark, Robin Hammond, Craig Cutler in Mark Thiessen

Ko se je Tom Norris pred več kot 30 leti boril z rakom, so ga zdravili z obsevanjem dimelj in levega kolka. Rak je izginil in se ni več vrnil. A Norris vse od takrat čuti ostre bolečine, ki se iz kolka vzdolž hrbtenice širijo v vrat. Danes je star 70 let in od takrat niti dneva ni preživel brez bolečin. Zaradi njih je moral končati poklicno pot letalskega tehnika v ameriških zračnih silah. Ves čas ga spremljajo, kot palica, s katero si pomaga pri hoji.

Ob slabih dneh so tako neznosne, da je priklenjen na posteljo. Celo ob najboljših dneh mu omejujejo gibanje, zato ima težave celo z najpreprostejšimi opravili, kot je odnašanje smeti iz hiše. Pravi, da včasih zaradi silovitih bolečin kar lovi sapo. “Počutim se, kot bi se utapljal.”

Norris, ki živi v predmestju Los Angelesa, se je med pogovorom namestil na dolgo oblazinjeno klop, na kateri se je lahko iz sedečega položaja brez težav zleknil na hrbet. Je prijeten moški visoke rasti, ki se je navadil trpljenje zaradi bolečin skrivati za masko obvladanosti. Niti enkrat ga nisem videl skremžiti se. Žena Marianne, s katero sta poročena že 31 let, po čisto posebnem mirovanju v njegovih očeh ve, kdaj še posebej neznosno trpi.

Svet bolečin Hanna LeBuhn, ki jo mučijo bolečine v čeljustnih sklepih, v laboratoriju Luane Colloca skozi očala za navidezno resničnost opazuje hipnotično gibanje klobučnjaka. Prizor, ki je le ena izmed sproščujočih morskih podob, je projiciran na steno. Collocova, preučevalka nevrobiologije bolečine na Marylandski univerzi, je dognala, da VR, s katero zamotijo bolnike, lajša tudi njihove bolečine. “VR ima edinstveno sposobnost,” je rekla, “da uravnava odzive telesa na bolečine, s tem pa izboljšuje razpoloženje in zmanjšuje tesnobo.”

Ko so bolečine začele obvladovati Norrisovo življenje, je poiskal uteho v tem, da je javno spregovoril o njih. Postal je zagovornik oseb s kroničnimi bolečinami in je ustanovil podporno skupino. Že 30 let si želi olajšanja. Kar nekaj let je uporabljal fentanil, močan opioid, za katerega pravi, da je “kot z debelo odejo” prekril bolečine, vendar je bil zaradi njega “večinoma v horizontali in odklopljen”. Poskusil je akupunkturo, ki je sicer res nekoliko pomagala, ter zdravljenje s čebeljim strupom, magnetno terapijo in zdravljenje z vero – a brez učinka.

Danes obvladuje bolečino s fizioterapijo, ki izboljšuje njegovo gibljivost, in steroidi, ki mu jih vbrizgavajo v hrbtenico za pomiritev vnetih živcev. Podobno kot Norris s kroničnimi bolečinami živi še skoraj 50 milijonov ljudi v ZDA in še več milijonov po vsem svetu. Vzroki so raznovrstni in segajo od raka in sladkorne bolezni do nevroloških bolezni in drugih težav.

Pod Jeruzalemom Kliknite na sliko za povečavo.

Vsem pa je skupen vir trpljenja, to so telesne bolečine, ki jim občasno ali nenehno grenijo in otežujejo življenje. Rakavi bolniki, ki po kemoterapiji doživljajo hude in neprestane bolečine, neredko pretrgajo zdravljenje in se odločijo za takojšnjo odrešitev, ki jo prinaša smrt.

Davek, ki ga terjajo kronične bolečine, postaja zadnja leta vse opaznejši. Potem ko so zdravniki proti koncu 90. let prejšnjega stoletja začeli za lajšanje trajnih bolečin predpisovati opioidna sredstva, kot je oksikodon, je več sto tisoč Američanov postalo odvisnih od teh zdravil, saj poleg lajšanja bolečin včasih povzročajo tudi občutek ugodja. Zdravniki so opioide še naprej predpisovali celo, ko so že vedeli, kako nevarni so; deloma tudi zato, ker je bilo na voljo zelo malo drugih možnosti. Zadnjih nekaj desetletij znanstveniki niso razvili nobenega inovativnega komercialno uspešnega protibolečinskega sredstva.

Zloraba opioidnih protibolečinskih sredstev – ta so najprimernejša za kratkoročno obvladovanje akutnih bolečin – se je razbohotila po vseh ZDA. Po nacionalni raziskavi o rabi zdravil in zdravju je imelo leta 2017 približno 1,7 milijona Američanov t. i. motnjo zlorabe snovi zaradi predpisanih opioidov. V ZDA zaradi prevelikega odmerka teh vsak dan umre približno 130 ljudi. To je srhljiv podatek, v katerem so zajeti smrtni primeri zaradi predpisanih sredstev za lajšanje bolečin in zaradi narkotikov, kakršen je heroin.


Stran je bila natisnjena s spletnega portala National Geographic Slovenija www.national-geographic.si.
© 2005 - 2010 National Geographic Slovenija. Vse pravice pridržane.