Prvi pogled na Teotihuacán je celo strašne Azteke navdal s strahospoštovanjem. V 13. stoletju, ko so zavzeli osrednjo Mehiko, je bilo nekoč cvetoče mesto – vrhunec je doseglo v obdobju okoli leta 400 n. š. – že davno zapuščeno, skrivnostni graditelji pa so izginili.

Veliko obredno središče, kjer se je med svetimi kamnitimi spomeniki nekoč zbiralo na desettisoče ljudi, je prekrivala debela rastlinska odeja. Azteki so kraj in najmogočnejši zgradbi v njem poimenovali v skladu s svojim verovanjem – Piramida sonca in Piramida lune. V prepričanju, da so v nekaterih zgradbah grobnice, so glavno cesto poimenovali Cesta mrtvih.