Pred 30 leti je danes 55-letni Shen Xuexiang prišel v pokrajino Ningxia ob Rumeni reki, kjer je bila na videz neomejena zaloga vode. Vse odtlej obdeluje koruzna polja na območju med ostanki Velikega zidu in blatnimi valovi reke.

A ta raj na zemlji zdaj hitro izginja. Zaradi preštevilnih tovarn, kmetij in mest, ki so nastali v obdobju izjemno nagle gospodarske rasti, je vode v reki vse manj, kar pa je je ostalo, je zastrupljena.

Severni del osrednje Kitajske preživlja hude čase, saj je Rumena reka, njegova življenska žila, onesnažena in iztrošena.