Palme šumijo v tropskem vetriču, turkizno morje obliva belo peščeno plažo, pod morsko gladino pa se bohoti koralni greben z obiljem fotogeničnih rib. Kaj bi lahko bilo narobe na tem prizoru z razglednice? Morski ekolog Enric Sala pravi, da je lahko takle navidez cvetoč koralni greben v resnici ekosistem v škripcih. Pri tej na videz sporni domnevi se Sala, redni sodelavec društva National Geographic Society, opira na svoja opažanja z dveh nedavnih odprav na Kingmanov greben, atol v nizu tihomorskih otokov in atolov (Ekvatorski otoki), ki se razprostira vzdolž ekvatorja 1500 kilometrov južno od Havajskih otokov. Odročni kraji v skoraj povsem prvinskem stanju, kot je Kingmanov greben, nam namreč omogočajo vpogled v svet, kakršen je bil, preden je vanj resneje posegel človek.