Svet bolečin

Ko se je Tom Norris pred več kot 30 leti boril z rakom, so ga zdravili z obsevanjem dimelj in levega kolka. Rak je izginil in se ni več vrnil. A Norris vse od takrat čuti ostre bolečine, ki se iz kolka vzdolž hrbtenice širijo v vrat. Danes je star 70 let in od takrat niti dneva ni preživel brez bolečin. Zaradi njih je moral končati poklicno pot letalskega tehnika v ameriških zračnih silah. Ves čas ga spremljajo, kot palica, s katero si pomaga pri hoji.

Ob slabih dneh so tako neznosne, da je priklenjen na posteljo. Celo ob najboljših dneh mu omejujejo gibanje, zato ima težave celo z najpreprostejšimi opravili, kot je odnašanje smeti iz hiše. Pravi, da včasih zaradi silovitih bolečin kar lovi sapo. “Počutim se, kot bi se utapljal.”

Norris, ki živi v predmestju Los Angelesa, se je med pogovorom namestil na dolgo oblazinjeno klop, na kateri se je lahko iz sedečega položaja brez težav zleknil na hrbet. Je prijeten moški visoke rasti, ki se je navadil trpljenje zaradi bolečin skrivati za masko obvladanosti. Niti enkrat ga nisem videl skremžiti se. Žena Marianne, s katero sta poročena že 31 let, po čisto posebnem mirovanju v njegovih očeh ve, kdaj še posebej neznosno trpi. Ko so bolečine začele obvladovati Norrisovo življenje, je poiskal uteho v tem, da je javno spregovoril o njih. Postal je zagovornik oseb s kroničnimi bolečinami in je ustanovil podporno skupino.

Zoltan Takacs, strokov­njak za biomedicino in raziskovalec National Geographica, je v viet­namskem narodnem parku Chu Yang Sin našel strupenega škorpijona, ki v ultravijolični svetlobi modro žari. Takacs po vsem svetu zbira strupe in upa, da mu bo uspelo odkriti novo protibole­činsko sredstvo, saj zdaj nimamo prav veliko do brih nadomestkov za opioide. Strup se je doslej že izkazal. Znan­stveniki so razvili sred­stvo za blaženje kronič­nih bolečin iz strupa ene najnevarnejših živali na svetu, stožčastega polža.

Že 30 let si želi olajšanja. Kar nekaj let je uporabljal fentanil, močan opioid, za katerega pravi, da je “kot z debelo odejo” prekril bolečine, vendar je bil zaradi njega “večinoma v horizontali in odklopljen”. Poskusil je akupunkturo, ki je sicer res nekoliko pomagala, ter zdravljenje s čebeljim strupom, magnetno terapijo in zdravljenje z vero – a brez učinka. Danes obvladuje bolečino s fizioterapijo, ki izboljšuje njegovo gibljivost, in steroidi, ki mu jih vbrizgavajo v hrbtenico za pomiritev vnetih živcev. Podobno kot Norris s kroničnimi bolečinami živi še skoraj 50 milijonov ljudi v ZDA in še več milijonov po vsem svetu. Vzroki so raznovrstni in segajo od raka in sladkorne bolezni do nevroloških bolezni in drugih težav.